Buchvorstellung: Images of the Past. Gender and its Representations.

Fries, Jana Esther; Gutsmiedl-Schümann, Doris; Matias, Jo Zalea; Rambuschek, Ulrike (Eds.): Images of the Past. Gender and its Representations. (Frauen – Forschung – Archäologie, Bd. 12). Waxmann, Münster, 2017.

Genderforschung und Geschichtsbilder – darum geht es in der neuesten Veröffentlichung der Schriftenreihe Frauen – Forschung – Archäologie. Entstanden ist die Idee hierzu auf zwei bedeutenden Veranstaltungen zur Geschlechterforschung in Istanbul und Lübeck.

Der vorliegende Band Nr. 12 enthält Aufsätze in englischer und deutscher Sprache zu den Themenbereichen ‘‘Images of the Past in Academia and Popular Media“ sowie ‘‘Images of the Past in Museums“. In beiden Abschnitten geht es um die Darstellung der Geschlechterrollen sowie deren Auswirkung auf das allgemeine Bild der Geschlechter innerhalb der Gesellschaft im Wandel der Zeit.

Die AutorInnen schreiben anschaulich, modern und wissenschaftlich über Themen, die (nicht nur) für die Geschichtswissenschaft von großem Wert sind. Welche Auswirkungen kann beispielsweise die Darstellung eines kräftigen, sportlichen Ritters in Büchern für junge LeserInnen auf das Geschichtsbild haben? Immerhin konnte die Realität vom hier vermittelten Idealbild deutlich abweichen. Interessant ist außerdem, dass detailliert auf die Wirkung von verschiedenen Bildern im jeweiligen historischen Kontext eingegangen wird. Nicht nur Gemälde und Bücher stehen hier auf dem Prüfstand. Auch auf die Darstellungen in Videospielen wird mit großem Sachverstand eingegangen.

Sehr interessant wird es zudem im Fall der Museen. Denn auch hier wird mit Bildern gearbeitet. Dass hier ein besonders sensibler Umgang mit Darstellungen besonders wichtig ist, das zeigen die AutorInnen im zweiten Buchabschnitt an prominenten Beispielen.

„Images of the Past“ ist ein Buch, dass die Augen öffnet. Oder zumindest daran erinnert, die Intention von Bildern immer mit im Blick zu haben. Denn Geschlechterrollen sind keineswegs eine Erfindung der Neuzeit. Es hat sie immer gegeben, und das war den Menschen auch bewusst. Das Buch sei daher all jenen besonders ans Herz gelegt, die sich für die Rolle der Geschlechter im Laufe der Geschichte und deren Rezeption in der damaligen wie in unserer Zeit interessieren. Es ist gleichzeitig interessant für alle Kunstinteressierte, die sich noch näher mit der Wirkung von Bildern beschäftigen möchten.

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Die 12 Artikel von Memmingen

1525 – ein Schicksalsjahr für die Bauern im Heiligen Römischen Reich. In Schwaben, am Ober- und Mittelrhein, Franken, Thüringen, Salzburg und Tirol erhoben sich mehrere hunderttausend Bauern gegen ihre Herren. In Memmingen formulieren sie die sogenannten 12 Artikel – die erste Proklamation der Menschenrechte in Europa, über 200 Jahre vor der französischen Revolution. Doch wie sahen die Forderungen im einzelnen aus?

Die Forderungen der Bauern

Das Ziel der Bauern war eine gerechtere Lebensordnung nach dem Vorbild der Bibel. Es sollte Schluss sein mit dem Willkür des Adels, unter dem besonders die Leibeigenen zu leiden hatten. In Memmingen legten sie 1525 12 Artikel vor, in denen sie ihre Forderungen auf den Punkt brachten:

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Flugschrift von 1525, aus: Otto Henne am Rhyn: Kulturgeschichte des deutschen Volkes, Zweiter Band, Berlin 1897, S.21

 

  1. Jede Gemeinde soll das Recht haben, ihren Pfarrer zu wählen und ihn zu entsetzen (abzusetzen), wenn er sich ungebührlich verhält. Der Pfarrer soll das Evangelium lauter und klar ohne allen menschlichen Zusatz predigen, da in der Schrift steht, dass wir allein durch den wahren Glauben zu Gott kommen können.

    Die Bauern beziehen sich hier klar und deutlich auf die Reformation. Das Heil könne nur durch den wahren Glauben erlangt werden, zu dem man nur durch die Befolgung der Schrift gelangen könne. Zudem sollte hier der Bevormundung durch die hohe Geistlichkeit Einhalt geboten werden.

  2. Von dem großen Zehnten sollen die Pfarrer besoldet werden. Ein etwaiger Überschuss soll für die Dorfarmut und die Entrichtung der Kriegssteuer verwandt werden. Der kleine Zehnt soll abgetan (aufgegeben) werden, da er von Menschen erdichtet ist, denn Gott der Herr hat das Vieh dem Menschen frei erschaffen.

    Hierbei handelt es sich um die Forderung nach Entlastung übertriebener Abgaben. Zudem sollte der große Zehnt in Gänze dem Dorf zugute kommen. Vorher wurden die Abgaben häufig zweckentfremdet.

  3. Ist der Brauch bisher gewesen, dass man uns für Eigenleute (Leibeigene) gehalten hat, welches zu Erbarmen ist, angesehen dass uns Christus alle mit seinen kostbarlichen Blutvergießen erlöst und erkauft hat, den Hirten gleich wie den Höchsten, keinen ausgenommen. Darum erfindet sich mit der Schrift, dass wir frei sind und sein wollen.

    Leibeigenschaft und Freiheit im christlichen Sinne passten aus Sicht der Bauern nicht zusammen. Ganz anders formulierte dies übrigens Dr. Martin Luther. Seiner Meinung nach sei zu unterscheiden zwischen dem Geist des Menschen und dessen leiblicher Gestalt. Nur für den christlichen Geist sei die Freiheit vorgesehen, von der in der Bibel die Rede ist. Der irdische Mensch müsse sich aber der göttlichen Ordnung beugen.

  4. Ist es unbrüderlich und dem Wort Gottes nicht gemäß, dass der arme Mann nicht Gewalt hat, Wildbret, Geflügel und Fische zu fangen. Denn als Gott der Herr den Menschen erschuf, hat er ihm Gewalt über alle Tiere, den Vogel in der Luft und den Fisch im Wasser gegeben.

    Nur wer sich selbst versorgen kann, ist auch wirklich frei. Andernfalls bliebe er stets in Abhängigkeit von anderen Menschen. Kein Wunder also, dass diesem Artikel eine sehr hohe Bedeutung zukommt.

  1. Haben sich die Herrschaften die Hölzer (Wälder) alleine angeeignet. Wenn der arme Mann etwas bedarf, muss er es um das doppelte Geld kaufen. Es sollen daher alle Hölzer, die nicht erkauft sind (gemeint sind ehemalige Gemeindewälder, die sich viele Herrscher angeeignet hatten), der Gemeinde wieder heimfallen (zurückgegeben werden), damit jeder seinen Bedarf an Bau- und Brennholz daraus decken kann.

    Auch hier: Die Versorgung der Bauern müsse aus eigener Kraft möglich sein.

  2. Soll man der Dienste (Frondienste) wegen, welche von Tag zu Tag gemehrt werden und täglich zunehmen, ein ziemliches Einsehen haben (sie ziemlich reduzieren), wie unsere Eltern gedient haben, allein nach Laut des Wortes Gottes.

  3. Soll die Herrschaft den Bauern die Dienste nicht über das bei der Verleihung festgesetzte Maß hinaus erhöhen. (Eine Anhebung der Fron ohne Vereinbarung war durchaus üblich.)

    Die Bauern litten sehr unter der harten, körperlichen Arbeit. Ihre Herren setzten sie in vielen Fällen über die Leistungsgrenze hinaus ein. Dies sollte nun ein Ende haben.

  4. Können viele Güter die Pachtabgabe nicht ertragen. Ehrbare Leute sollen diese Güter besichtigen und die Gült nach Billigkeit neu festsetzen, damit der Bauer seine Arbeit nicht umsonst tue, denn ein jeglicher Tagwerker ist seines Lohnes würdig.

    Gerechter Lohn für harte Arbeit: Diese Forderung ist heute noch so aktuell wie damals!

  5. Werden der große Frevel (Gerichtsbußen) wegen stets neue Satzungen gemacht. Man straft nicht nach Gestalt der Sache, sondern nach Belieben (Erhöhungen von Strafen und Willkür bei der Verurteilung waren üblich). Ist unsere Meinung, uns bei alter geschriebener Strafe zu strafen, darnach die Sache gehandelt ist, und nicht nach Gunst.

    Die Bauern forderten hier das Recht auf einen fairen Prozess. Im 16. Jahrhundert entschied häufig die Qualität der Kontakte darüber über das Strafmaß. Das Vertrauen in das Rechtssystem wurde so zerstört.

  6. Haben etliche sich Wiesen und Äcker, die einer Gemeinde zugehören (Gemeindeland, das ursprünglich allen Mitgliedern zur Verfügung stand), angeeignet. Die wollen wir wieder zu unseren gemeinen Händen nehmen.

  7. Soll der Todfall (eine Art Erbschaftssteuer) ganz und gar abgetan werden, und nimmermehr sollen Witwen und Waisen also schändlich wider Gott und Ehre beraubt werden.

    Starb ein Leibeigener, stand dem Lehnsherren die Hälfte des Besitzes zu. Für die ohnehin schon armen Hinterbliebenen war dies nicht nur eine unerträgliche Ungerechtigkeit, sondern eine direkte Bedrohung ihrer Existenz.

  8. Ist unser Beschluss und endliche Meinung, wenn einer oder mehr der hier gestellten Artikel dem Worte Gottes nicht gemäß wären …, von denen wollen wir abstehen, wenn man es uns auf Grund der Schrift erklärt. Wenn man uns schon etliche Artikel jetzt zuließe und es befände sich hernach, dass sie Unrecht wären, so sollen sie von Stund an tot und ab sein. Desgleichen wollen wir uns aber auch vorbehalten haben, wenn man in der Schrift noch mehr Artikel fände, die wider Gott und eine Beschwernis des Nächsten wären.

Was die Bauern hier forderten war nicht weniger als die Abschaffung der alten Ordnung zugunsten einer neuen, gerechteren Verteilung der Güter und einer gerechteren Behandlung. Wahrhaft revolutionäre Gedanken! Umso bedrohlicher musste sie von den Herrschern wahrgenommen werden. Dies erklärt das schnelle und brutale Vorgehen gegen die Aufständischen.

Erreichten die Bauern ihre Ziele?

Der deutsche Bauernkrieg endete 1525 mit vernichtenden Niederlagen mehrerer Bauernheere auf deutschem Boden. Gegen die erfahrenen und hervorragend ausgerüsteten Söldner der Fürsten konnten die Bauern nichts ausrichten. Die Folgen der Niederlage waren verheerend. Über 100.000 Bauern waren getötet worden. Die Anführer wurde öffentlich gefoltert, verurteilt und hingerichtet. Wer nicht gefasst wurde, wurde für vogelfrei erklärt. Die Vertreter der alten Ordnung hatten triumphiert. Sie sollte noch über 300 Jahre Bestand haben – bis zur deutschen Revolution von 1848/49.

Mystery Blogger Award

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Ein reiner Mittelalterblog – das liest doch eh keiner, oder? Von wegen! Seit ich diesen Blog 2011 ins Leben gerufen habe, hat er eine treue Leserschaft gefunden. Eine Leserschaft, für die ich immer wieder gerne neue Artikel schreibe. Selbst dann, wenn es beruflich mal wieder etwas stressiger wird. Ich freue mich sehr, dass das Interesse an der Geschichte des Mittelalters nach wie vor so groß ist und ich einen kleinen Beitrag dazu leisten kann, belegte und sichere Informationen zu entsprechenden Themen zur Verfügung zu stellen. Dementsprechend freue ich mich, dass mich Ralf Grabuschnik für den „Mystery Blogger Award“ nominiert hat.

Mystery Blogger Award” is an award for amazing bloggers with ingenious posts. Their blog not only captivates; it inspires and motivates. They are one of the best out there, and they deserve every recognition they get. This award is also for bloggers who find fun and inspiration in blogging; and they do it with so much love and passion.
– Okoto Enigma (Erfindern des Mystery Blogger Awards)

5 Fragen, 5 Antworten

Jeder der Nominierten wird dazu aufgefordert, einige Fragen wahrheitsgemäß zu beantworten. In meinem Fall sind es deren fünf. Auf gehts:

1) Was findest du an Geschichte interessant und warum beschäftigst du dich damit?

Nur wer seine Geschichte kennt, verfügt über ein solides Fundament für die Zukunft. Und nur wer die Geschichte kennt, kann die Zusammenhänge verstehen und dementsprechend handeln. Das ist der Kern meines Interesses und meiner großen Motivation, das Interesse an und das Wissen über die Geschichte weiter zu fördern.

2) Was gab euch den Anstoß, einen Geschichte Blog zu starten?

In meinem Fall ein Seminar des Instituts für Geschichtswissenschaften der TU Braunschweig, durchgeführt von Christian Frey im Jahr 2010. Es ging bereits damals um die Digitalisierung. Die Idee: Ein Blog, in dem wir über dieses Thema online schreiben und darüber diskutieren. Es wurde schnell klar, dass seriöse Blogs die Geschichtswissenschaft sehr bereichern können. Motiviert machte ich mich daran, ein Konzept zu erarbeiten und schließlich die ersten Artikel zu schreiben.

3) Was waren die überraschendsten Erlebnisse in eurer Zeit als Blogger?

Ich bin sehr froh, dass sich große Überraschungen in Grenzen gehalten haben. Aber es gab doch ein paar Dinge, die mich sehr froh gestimmt haben. Zum einen wären da die Rezensionen, die ich für einige Verlage schreiben konnte. Außerdem freut es mich sehr, dass ich im Laufe der Jahre so viele andere Blogger und ihre Arbeit kennenlernen durfte. Die Größe der Community hat mich dabei durchaus überrascht.

4) Was waren die größten Herausforderungen?

Die Zeit! In jedem Artikel stecken eine Menge Recherchearbeit und Planung. Was im Studium noch relativ problemlos möglich war, verlangt jetzt nach wesentlich mehr Organisation. Gerade in beruflich stressigen Zeiten finde ich nicht immer die Muße, um mich dem Blog zu widmen. Umso mehr freut es mich dann, wenn ich doch mal wieder Zeit und Energie dafür finde.

5) Ab welcher Uhrzeit sollte man eurer Meinung nach offiziell das erste Bier aufmachen dürfen?

Kein Bier vor vier? Kann man so halten. Bei mir meistens später.

 

Meine fünf liebsten Blogposts

Irgendwie mag ich sie ja alle – aber es gibt dann eben doch einige Artikel, die mir besonders am Herzen liegen. Hier sind meine fünf Favoriten:

William Marshal – Der größte aller Ritter

Die Rosenkriege 1461-1485 – York gegen Lancaster

Die Bedeutung der Wappen für die Welt des Mittelalters

Die Jagd im Mittelalter

Süße Düfte und sündhafter Gestank – Hygiene im Mittelalter

 

Jetzt seid ihr dran – meine Nominierten für den „Mystery Blogger Award“:

AFM – Blog

burgerbe-blog

Frag Machiavelli

Geschichte-u-Reenactment

JBS History Blog

mittelalter-entdecken.de

Historisch denken

Zeitsprung – Geschichten aus der Geschichte

Feuer&Flamme

Persophonie: Kultur-Geschichte

 

Meine 5 Fragen an die Nominierten:

  1. Wie bist du auf das Thema deines Blogs gekommen?
  2. Was motiviert(e) dich zum Bloggen?
  3. Welche Tipps würdest du einem Blog-Anfänger mit auf den Weg geben?
  4. Wie siehst du die Zukunft des Bloggens?
  5. Da eine seltsame Frage dabei sein soll, hier einer der Klassiker: Samurai gegen europäischen Ritter – wer würde gewinnen?

 

Die Regeln

  • Setze das Logo/Bild des Mystery Blogger Award in deinen Beitrag.
  • Erkläre die Regeln.
  • Danke der Person, die dich nominierte und verlinke den Blog im Beitrag.
  • Erwähne den Schöpfer des Mystery Blogger Award.
  • Erzähle deinen Lesern drei Dinge über dich selbst.
  • Nominiere 10 bis 20 Blogger.
  • Benachrichtige die Nominierten, indem du ihnen schreibst.
  • Denke dir fünf Fragen aus, die die Nominierten beantworten müssen; mit einer lustigen oder seltsamen Frage.
  • Teile deine fünf besten Blogposts.

Damit wünsche ich allen Nominierten viel Spaß beim Beantworten der Fragen. Allen Leser an dieser Stelle noch einmal vielen Dank für das rege Interesse über all die Jahre!

 

Martin Luther – Kindheit, Jugend und der Eintritt ins Kloster

christian-1296370_1280Vor einem halben Jahrtausend veränderte ein Mann mit der Übersetzung der Bibel in die deutsche Sprache die Welt nachhaltig: Martin Luther. Er ist vor allem als Reformator bekannt. Als mutiger Mönch, der der mächtigen römischen Kirche und dem Kaiser Karl V. mutig die Stirn bot. Doch nur wer Luthers Herkunft kennt kann beurteilen, warum er tat, was er tat – und wie aus einem einfachen Mönch der größte Widersacher des mächtigen Papstes werden konnte.

Lesen Sie im ersten Teil der Reihe, wie Martin Luthers Kindheit und Jugend aussahen, wie er an die Universität ging und sich anschließend für ein entbehrungsreiches Leben im Kloster entschied.

Vom Jungen aus einfachen Verhältnissen zum Mönch

Anfangs deutete kaum etwas darauf hin, dass aus dem Jungen aus einfachen Verhältnissen eine der bedeutendsten Persönlichkeiten der Weltgeschichte werden sollte. Geboren wurde Martin Luther am 10. November 1483 im thüringischen Eisleben. Sein Vater war Bergmann, seine Mutter einfache Hausfrau. Doch trotz ihrer einfachen Verhältnisse lernte der junge Luther Lesen und Schreiben. Sein Alltag war, wie auch der seiner Altersgenossen, von Gewalt geprägt. Schläge waren sowohl im Elternhaus als auch in der Schule an der Tagesordnung. Mit 14 Jahren ging er auf eine Schule in Magdeburg, wo er allerdings nur ein Jahr lang blieb.Von dort ging es nach Eisenach. Geld besaß er meistens nicht. Was er zum Leben brauchte, musst er erbetteln. Einzig eine gewisse Ursula Cotta sorgte einige Jahre etwas besser für ihn. Sein Vater schickte in 1501 schließlich auf die Universität von Erfurt, wo er 1502 den Bakkalaureus und 1505 den Magister erwarb. Doch sollte er geglaubt haben, nun eine ruhigere Lebensphase erreicht zu haben, hätte er sich getäuscht. Mehrere Krankheiten, eine Pestwelle und der Einschlag eines Blitzes in seiner unmittelbaren Nähe sorgten dafür, dass sich Martin Luther ins Augustiner-Kloster in Erfurt begab und sich für ein Leben als einfacher Mönch entschied. Dort befolgte er für viele Jahre pflichtbewusst die strengen Klosterregeln.1

Folgen für sein weiteres Leben

Leid, Schmerz, Krankheiten und Mangel prägten Luthers Kindheit und Jugend. Erfahrungen, die sein späteres Leben ebenso prägen sollten wie seinen Umgang mit Herausforderungen und Problemen. Er lernte früh, sich durchzusetzen und sein (Über)leben auch in Notlagen zu sichern. Gleichzeitig werden ihn die harschen Bedingungen kaum unbeeindruckt gelassen haben. Dafür spricht auch, dass er sich schließlich in ein Kloster begab und sich zunächst von der Welt außerhalb der Klostermauern abwandte. Doch auch hier sollte er keineswegs eine heile Welt vorfinden.

Was ihn schließlich dazu bewegte, sich gegen die Kirche zu stellen, dazu mehr im nächsten Artikel dieser Serie.

Literatur: Febvre, Lucien. Martin Luther. Herausgegeben und übersetzt von Peter Schöttler. Frankfurt am Main, 1996.

1Vgl. Febvre, Lucien (1996). S. 25-27.

Die Namen der Wochentage im Mittelalter – Ein Ausflug in die Chronologie

Montag bis Sonntag – dass die Namen der heutigen Wochentage ihre Ursprünge in der Antike haben, ist recht bekannt. Doch wie wurden die Wochentage im Einzelnen genannt? Die Kenntnis hierüber ist zentraler Bestandteil der Chronologie und unverzichtbar für die richtige zeitliche Einordnung von Schriftquellen. Unternehmen wir also eine kleine Zeitreise und werfen einen Blick auf die Wochentage der Menschen im Mittelalter.

Wer hat den Kalender eigentlich erfunden?

Eine genaue Einteilung der verschiedenen Tage des Jahres war nicht grundsätzlich neu. Die Menschen begannen sehr früh damit, den Lauf der Gestirne zu beobachten. Mit Hilfe ihrer Beobachtungen konnten sie bestimmte Gesetzmäßigkeiten erkennen und nutzbar machen. Der erste richtige Kalender wurde von den alten Ägyptern im vierten vorchristlichen Jahrtausend entwickelt. Hier lässt sich bereits die Einteilung in 365 Tage erkennen. Aber erst mit der Einführung des Julianischen Kalenders 46 v.Chr. entstand die Grundform, wie wir sie heute noch kennen. Juli und August erhielten 31 Tage, der Februar 28. Die Schaltjahre führte allerdings erst Papst Gregor XIII. 1582 ein, um die Länge des Kalenders an die des Sonnenjahres anzugleichen.1 Doch damit befinden wir uns bereits in der Frühen Neuzeit – lassen Sie uns also schnell wieder einige Jahre zurückreisen.

Die Namen der Wochentage im Mittelalter

Die Bezeichnungen der Tage richteten sich meist nach den Namen für bestimmte Fest- und Feiertage. Beachten Sie, dass die Woche im Mittelalter in der Regel mit dem Sonntag begann. Zudem wurden an unterschiedlichen Regionen bisweilen verschiedene Bezeichnungen verwendet.

Hier eine kurze Übersicht der Wochentage mit den uns überlieferten Bezeichnungen:

Sonntag: dominica, dies dominicus, dies Solis, sonnentag, lux domini

Montag: feria secunda, dies lune, mentag

Dienstag: feria tertia, dies Martis, Eritag, Irchtag, Zinstag, Cistag

Mittwoch: feria quarta, dies Mercurii, Wodenstag, Gudenstag, media septimana

Donnerstag: feria quinta, dies Jovis, durnstag

Freitag: feria sexta, dies Veneris, fridach

Samstag: feria septima, dies sabbatinus, sabbatum, sambestag, dies saturni, Satertag2

Wer tiefer in die Materie einsteigen möchte, dem sei das Taschenbuch der Zeitrechnung von Hermann Grotefend sehr ans Herz gelegt. Mit seiner Hilfe ist die genaue Bestimmung historischer Daten möglich – ein unverzichtbares Werkzeug für jeden Historiker und Geschichtsinteressierten.

Literatur:

Grotefend, Hermann. Taschenbuch der Zeitrechnung. 14. Auflage. Hannover, 2007.

2Vgl. Grotefend, Hermann. Taschenbuch der Zeitrechnung. 14. Auflage. Hannover, 2007.

Die Wikinger und Alfred der Große

Im Jahr 871 n. Chr. beherrschten die Wikinger beinahe ganz England. Die „Great Heathen Army“, angeführt von Ivar dem Knochenlosen und seinem Bruder Halfdan, hatte seit 865 n. Chr. weite Teile der britischen Inseln gewaltsam unter ihre Kontrolle gebracht. König Aelle, der König von Northumbria, war von ihnen 869 getötet worden. Edmund, der Herrscher von East-Anglia nur ein Jahr später. An ihrer Stelle waren englische Vasallenkönige eingesetzt worden, die vollständig unter der Kontrolle der Sieger standen. Das Königreich Wessex, angeführt von Alfred dem Großen, leistete ihnen jedoch erbitterten und schließlich erfolgreichen Widerstand.

Im ersten Artikel dieser zweiteiligen Serie haben wir gesehen, wie die „Great Heathen Army“ beinahe ganz England erobern konnte. Lesen Sie nun im zweiten und letzten Teil, wie es dem legendären englischen König Alfred dem Großen gelang, der als unbesiegbar geltenden Streitmacht aus Skandinavien Einhalt zu gebieten.

Die Wikinger greifen wieder an

Nach ihren ersten Erfolgen konnten die Wikinger relativ gefahrlos auf englischem Boden überwintern. Angespornt durch die Siegesmeldungen fanden sich immer mehr abenteuerlustige und beutehungrige Nordmänner, die die zweitägige Überfahrt von Dänemark nur zu gerne auf sich nahmen um sich ihren Landsleuten anzuschließen. Es gelang ihnen nach einer kurzen, aber heftigen Offensive im Jahr 871, Wessex zu einem Friedensvertrag zu zwingen.1 Die vollständige Eroberung des Königreiches musste jedoch auf einen späteren Zeitpunkt verschoben werden. Das Wikingerheer schlug sein Lager vorerst in Repton auf. Von dort aus eroberte es 874 Mercia, bevor sie sich in zwei Gruppen teilte. Halfdan zog mit seinen Männern Richtung Norden, wo sie Land eroberten und damit begannen, Landwirtschaft zu betreiben..2 Die dort gegründeten Siedlungen sollten noch lange Zeit Bestand haben und die Grundlage für das sogenannte „Danelag“ werden sollte – ein Gebiet, das für lange Zeit immer neuen Siedlern aus Skandinavien als Heimat dienen sollte.

Rekonstruierte Häuser im Wikingermuseum Haithabu

Haithabu in Schleswig – Rekonstruierte Wikinger-Häuser

Neue Invasionen von Wessex

Wessex war nun wieder in ernsthafter Gefahr. Ein großes Wikingerheer begann 875 eine zwei Jahre dauernde Invasion. Im Laufe dieses Ereignisses entschieden sich jedoch immer mehr Nordmänner dazu, Höfe zu errichten und zu Siedlern zu werden.3 Kein Wunder: In ihrer Heimat mussten die Skandinavier mit kargen Böden und einem unbarmherzigen Klima zurechtkommen. Hier, auf der britischen Hauptinsel, lagen die Verhältnisse gänzlich anders. Die Zustände hier mussten den Männern aus dem rauen Norden geradezu paradiesisch erschienen sein. Und wer Land bestellte, musste nicht immer und immer wieder sein Leben in der Schlacht riskieren. Deutliche Vorteile für die Familiengründung hatte diese Lebensweise außerdem.

Im Jahr 878 startete eine so deutlich verringerte Streitmacht eine dritte Invasion von Wessex. Dieses Mal konnten sie König Alfred sogar ins Exil in die Sümpfe von Somerset treiben. Dort sollte er jedoch nicht lange bleiben.

Alfred erobert sein Königreich zurück

Der englische König war keineswegs dazu bereit, sich mit seinen anfänglichen Niederlagen abzufinden. In nur wenigen Wochen sammelte er ein beeindruckendes Heer um sich und stellte die Wikinger bei Edington in Wiltshire zur Schlacht. Dieses Mal triumphierten die verbissen kämpfenden Engländer. Die Wikinger mussten sich in ihr befestigtes Lager zurückziehen, wo sie belagert wurden. Schließlich mussten sie ausgehungert aufgeben. Die Anführer der Nordmänner ließen sich daraufhin Taufen und die Kämpfe fanden (vorerst) ihr Ende.4 Es ist anzunehmen, dass viele Angehörige des Heeres dem Vorbild ihrer Anführer folgten – eine wichtige Voraussetzung für die nun stattfindende Integration der Skandinavier, die in den meisten Fällen zu Siedlern wurden.

Alfred war das gelungen, was für viele seiner Vorgänger tödlich oder im Exil geendet hatte: Die Wikinger aufzuhalten. Er war der letzte König, der einer vollständigen Eroberung Englands durch die Nordmänner noch im Weg stand. Durch sein entschlossenes Handeln konnte er verhindern, dass sich sein Heer vollständig auflöste. Stattdessen vermochte er es, neue Hoffnung und neuen Kampfgeist in den Herzen seiner Männer zu erwecken.

Die Skandinavier hatten dem Land dennoch dauerhaft ihren Stempel aufgedrückt. Mit ihren zahlreichen Siedlungen sollten sie großen kulturellen Einfluss auf die englische Geschichte nehmen. Viele vermischten sich schließlich mit der einheimischen Bevölkerung. Und noch heute lassen die nordisch klingenden Ortsnamen (endend auf -by) auf dem Gebiet des ehemaligen Danelags den Einfluss der Wikinger erkennen.

Literatur:

Keynes, Simon: Die Wikinger in England (um 790-1016). In: Sawyer, Peter (Hrsg.): Die Wikinger. Geschichte und Kultur eines Seefahrervolkes. Hamburg, 2008.

1Vgl. Keynes, Simon (2008). S. 64.

2Vgl. Ebd. S. 65.

3Vgl. Ebd., S. 65-66.

4Vgl. Ebd. S. 67.

War die mittelalterliche Technik des Burgenbaus römischen Ursprungs?

Bereits die Römer errichteten beeindruckende Befestigungsanlagen. Ob der Hadrianswall, der obergermanisch-raetische Limes oder die Stadtmauern römischer Siedlungen – es könnte nahe liegen, hier den Ursprung für die Burgen und Mauern des Mittelalters zu suchen. Ganz so einfach ist die Sache freilich nicht.

Zunächst einmal sind Befestigungsanlagen keine Erfindung der Römer. Man baute sie lange, bevor das kleine Dorf am Tiber zur Weltmacht aufstieg. Und sie wurden lange nach dem Ende des Imperium Romanum erbaut. Die Grundprinzipien blieben dabei immer gleich. Orte mit natürlichen Hindernissen boten sich für den Bau von Befestigungen genauso an wie die Lage an Flüssen, wichtigen Straßen, Bergpässen und in Städten. Dabei erwies sich eine rechteckige Grundform meist als besonders effektiv – sofern die natürlichen Gegebenheiten dies zuließen. Diese Grundprinzipien sollten auch das Mittelalter hindurch Bestand haben.

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Die Saalburg – im 19. Jahrhundert rekonstruiert.

Unterschiedliche Strategien

Schützende Mauern besaßen für die Römer eine etwas andere Bedeutung als für die Menschen des Mittelalters. Sie dienten zwar bereits in der Antike dazu, Feinden das Vorankommen zu erschweren. Nicht umsonst war es in der Legion üblich, befestigte Marschlager für die sichere Übernachtung zu errichten. Und die große Stadtmauer Roms entstand durchaus als direkte Folge der Plünderung durch die Gallier im 4. Jhd. v.Chr. Die gesamte Taktik der römischen Armee war allerdings auf die offene Feldschlacht ausgerichtet.

Die Heerführer des Mittelalters mieden offene Schlachten aufgrund ihrer Unberechenbarkeit in den meisten Fällen. Belagerungen waren dementsprechend häufiger. Damit besaßen Burgen und Stadtmauern eine weit größere Bedeutung. Sie entschieden nun direkt über Sieg und Niederlage. Die Verteidiger mussten zudem in der Lage sein, lange Zeit ohne die Rettung durch ein Ersatzheer auszuharren.

Weiternutzung römischer Bauten

Doch auch, wenn die Anforderungen inzwischen andere waren: An verschiedenen Orten wurden die römischen Bauten zunächst weiterhin genutzt und später ausgebaut. So behielt Köln seine römische Stadtmauer, bis sie durch zeitgemäße Bauten Stück für Stück ersetzt wurde. Auch Burgen wurden teilweise auf den Ruinen früherer Kastelle errichtet – nicht zuletzt, weil die von den Römern gewählten Standorte strategisch immer noch sinnvoll waren. Wenn die baulichen Hinterlassenschaften des Weltreiches nicht mehr aktiv genutzt wurden, dienten sie meist als Steinbruch. So erging es auch der Colonia Ulpia Traiana, die das Baumaterial für das mittelalterliche Xanten lieferte.

Die Mauern der Antike = Die Mauern des Mittelalters?

Es wäre also nicht richtig, den römischen Befestigungen jeglichen Einfluss auf den Burgenbau des Mittelalters abzusprechen. Allerdings sollte bedacht werden, dass sich die Strategien des antiken Roms und der Reiche des Mittelalters deutlich voneinander unterschieden. Während die Römer ihre Feinde gerne im Feld stellten und über ein gut erschlossenes Hinterland verfügten, befanden sich die Burgen des Mittelalters häufig in einer deutlich abgelegeneren Lage. Es konnte bisweilen lange dauern, bis Verstärkung eintraf. Sie mussten also deutlich stärker befestigt und wesentlich autarker sein, als dies beispielsweise bei römischen Kastellen der Fall war. Ein gutes Beispiel ist die Schildmauer, die die Burgen vor Beschuss schützen sollte – nachgewiesenermaßen eine Erfindung des Mittelalters. Also: Römische Einflüsse gab es. Direktes Vorbild für den Burgenbau waren die römischen Befestigungen jedoch in den meisten Fällen eher nicht.

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Hohensalzburg